¿Qué son los esteroides anabólicos?

Los esteroides anabólicos son productos químicos farmacéuticos parecidos a las hormonas producidas naturalmente por nuestro cuerpo. Estos medicamentos fueron fabricados originalmente para el tratamiento legal y seguro de ciertos desequilibrios hormonales, trastornos endocrinos o enfermedades como el SIDA. Sin embargo, los esteroides anabólicos también encontraron un mercado ilegal entre los atletas que buscan una ventaja en la competencia.

La testosterona, las hormonas sexuales, están estrechamente vinculadas a los esteroides anabólicos. Es una hormona crucial para el desarrollo sexual y la maduración física. Por ejemplo, en los hombres, la testosterona es responsable de características androgénicas, o masculinizing, durante la pubertad. Provoca el desarrollo de los órganos sexuales, la profundización de la voz, el crecimiento del cabello y la producción de esperma. También tiene efectos anabólicos o musculares durante la adolescencia. Algunas personas no pueden producir suficiente de su propia testosterona, por lo que la comunidad médica desarrolló esteroides anabólicos artificiales para tratar estos trastornos.

En el siglo 21, ha habido una creciente publicidad en torno al abuso ilegal de esteroides anabólicos entre estudiantes o atletas profesionales. Esta variedad de abuso de drogas ha demostrado ser alarmantemente común entre los estudiantes de secundaria, atletas universitarios e incluso competidores olímpicos. Estos atletas buscan los efectos anti-catabólicos de la droga ilícita para construir el músculo y prevenir la fractura de tejido. Estos esteroides pueden hacerlos más rápidos, más fuertes y tener un mejor rendimiento. Sin embargo, innumerables complicaciones surgen de este tipo de abuso de drogas.

El abuso de los esteroides anabólicos va desde efectos secundarios negativos y riesgos para la salud, hasta una mayor probabilidad de contraer enfermedades asociadas con la inyección de agujas, como el VIH. Aquellos que abusan de las drogas de rendimiento de inhalación puede inyectarlos intramuscularmente, ingerirlos en forma de píldora o líquido, e incluso absorber a través de cremas tópicas. Hay innumerables desventajas de abuso de esteroides, incluyendo un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral, insuficiencia hepática o ataque al corazón. Además, hay varios efectos androgénicos, que varían desde la redistribución de grasa no deseada, el crecimiento del cabello, o los cambios de voz en las mujeres, y la contracción de los testículos o la impotencia en los hombres. Muchas organizaciones están trabajando para crear conciencia y monitorear la distribución de la droga para reducir la incidencia de abuso.