¿Qué son las juntas de grietas?

Las articulaciones de grietas son articulaciones corporales, a menudo en los nudillos, la columna vertebral, las rodillas y las caderas, que hacen un sonido estallando cuando se mueven o manipulan de otra manera. Algunos investigadores médicos creen que las grietas de las articulaciones son causadas por un cambio en la presión del fluido de la articulación, mientras que otras sugieren que el ruido de agrietamiento puede resultar del movimiento de los músculos, tendones u otros componentes de las articulaciones unos contra otros mientras se manipula una articulación. A menudo, las personas deliberadamente causan grietas en las articulaciones, ya sea como un simple hábito o para buscar alivio temporal del malestar articular. Contrariamente a la creencia popular, el agrietamiento intencional de las articulaciones no parece causar problemas articulares a largo plazo.

Muchos expertos médicos creen que el fenómeno de grietas articulares está relacionado con la presión del líquido que rodea naturalmente las articulaciones. Cuando se estira una articulación, el fluido articular se da temporalmente más espacio, y la presión que se está ejerciendo sobre el fluido cae como consecuencia. Este cambio en la presión puede causar la formación de burbujas y luego hacer estallar, dando lugar a una grieta audible.

Otros investigadores médicos han sugerido que las juntas de grietas se producen cuando dos o más de los componentes de una articulación se mueven unos contra otros. Una articulación está hecha de muchas partes, incluyendo hueso, ligamentos, tendones, cartílagos y músculos. Cuando dos o más de estas partes se empujan una contra otra, se puede producir un sonido de agrietamiento.

A menudo, las personas deliberadamente causan grietas en las articulaciones. Algunos rompen sus articulaciones, especialmente sus nudillos, simplemente por costumbre. En algunos casos, sin embargo, la gente agrieta intencionalmente sus articulaciones para aliviar temporalmente las molestias en el área. Este agrietamiento intencional puede ser realizado por la persona que sufre de molestias. Alternativamente, el paciente con molestias puede visitar a un quiropráctico, osteópata o fisioterapeuta para que sus articulaciones sean manipuladas y agrietadas profesionalmente.

Muchas personas están familiarizadas con la creencia de que las grietas en las articulaciones, especialmente en los nudillos, pueden causar que las articulaciones desarrollen artritis. Sin embargo, no hay evidencia médica para apoyar esta afirmación. De hecho, algunas investigaciones muestran que el agrietamiento de las articulaciones puede mejorar temporalmente la movilidad al aflojar las articulaciones y hacer que se sientan más flexibles. En el lado negativo, sin embargo, algunos investigadores creen que el agrietamiento prolongado de las articulaciones en la mano puede conducir a un agarre debilitado.