¿Qué son las aftas?

Las aftas son áreas dolorosas de ulceración a lo largo de la delicada mucosa interna de la boca. Las causas exactas de estas llagas no se entienden claramente, pero parecen estar vinculados a la genética, trauma oral y deficiencia dietética. Por lo general, se irán por su cuenta después de un corto período de tiempo, pero si se están extendiendo o doloroso, un profesional médico puede prescribir medicamentos tópicos para ayudar a reducir el dolor y encoger las llagas. Las aftas también se conocen a veces como úlceras aftosas.

Un dolor de garganta no es lo mismo que un herpes labial. Las herpes labial se asocian con el virus del herpes altamente contagioso, y tienden a aparecer en los labios, alrededor de la nariz y en otras áreas de la cara. Las aftas sólo aparecen dentro de la boca, a lo largo de los labios internos, la línea inferior de las encías, las mejillas interiores y debajo de la lengua. Típicamente, aparecerán rojos e irritados, y desarrollarán a veces una cubierta blanca y nublada. Tampoco son contagiosas.

Las mujeres son más propensas a recibir aftas que los hombres, y por lo general comienzan a aparecer en la niñez media. Las mujeres en sus 20 años tienen la incidencia más alta, y por lo general disminuyen después de ese período. Para las personas propensas a estas úlceras, evitar los alimentos rudos y las fuentes de trauma bucal ayudará a reducir su incidencia, así como consumir más vitamina B12, ácido fólico, zinc y hierro. También parecen tener un vínculo genético, si alguien en la familia de una persona recibe estas úlceras, es más probable que las obtenga también.

Cuando aparece una úlcera, puede ser muy doloroso. Muchas personas las tratan en casa tomando aspirina para reducir el dolor, o aplicando geles analgésicos tópicos directamente a la llaga. Además, las personas con llagas activas deben evitar comer alimentos ácidos y chocolate, lo que puede agravar la úlcera. Los alimentos fuertemente salados y crujientes también pueden ser desagradables de comer. Algunos alimentos, como piñas y mangos, también contienen enzimas que pueden ser irritantes.

Si las úlceras bucales comienzan a extenderse, duran más de dos semanas o son extremadamente dolorosas, la persona que las tiene debe consultar a un profesional médico. A pesar de que son benignas la mayoría del tiempo, estas llagas a veces puede ser un indicador de un problema médico más grave, como un cáncer oral. Además, un profesional puede recetar medicamentos para tratar las úlceras bucales dolorosas y acelerar el proceso de curación.