¿Cuáles son los signos comunes de autismo en los niños pequeños?

Los niños con autismo a menudo parecen desarrollarse normalmente hasta que tienen entre 12 y 24 meses de edad. En retrospectiva, sin embargo, muchos cuidadores de niños autistas informan que algunos signos sutiles de autismo estaban presentes incluso en la infancia. Por lo general, el autismo en los niños pequeños mostrará signos de retrasos en la comunicación y las habilidades sociales, así como el comportamiento y las cuestiones sensoriales, el grado de gravedad, de leve a grave, varía. Por ejemplo, entre los 12 y los 24 meses, los niños pequeños pueden dejar de hablar o interactuar con otros. Los comportamientos auto-estimulatorios, repetitivos, las habilidades de juego retrasado, y la hipersensibilidad a la entrada sensorial son otros signos. Los niños pequeños también pueden tener problemas de sueño y comportamiento impredecible, incluyendo la agresión, así como una falta general de curiosidad.

Una de las primeras banderas rojas de autismo en los niños pequeños es la regresión y / o retrasos en las habilidades de comunicación. La mayoría de los niños disfrutan de juegos sociales, como el pastel de patty o el peek-a-boo y pueden usar palabras como mamá, comer, bajar y adiós para comunicarse. Cuando el autismo se desarrolla, sin embargo, todo esto se detiene. El niño pequeño pierde la capacidad de expresar sus deseos y necesidades verbalmente, las palabras que ha aprendido hasta este punto de la vida pueden ser reemplazadas por la ecolalia, es decir, reproducir o imitar palabras sin asociarles ningún significado. El contacto con los ojos disminuye o desaparece, apuntando, agitando y otros gestos se detienen, y el rango de las expresiones faciales del niño se reduce severamente.

Un segundo signo de autismo en los niños pequeños es un desinterés en las interacciones sociales. A la mayoría de los niños les gusta jugar junto a otros niños y tienen curiosidad por el mundo que los rodea, pero el niño con autismo prefiere estar solo. Cuando un niño con autismo se involucra con otros, el niño trata a la otra persona de la misma manera que trata a una silla o cualquier otro objeto en el ambiente, generalmente hay una conexión emocional muy limitada, si es que existe alguna. Los niños con autismo tienden a disgustar ser mantenidos o acurrucados, pero se pondrán muy sobreexcitados cuando se le hacen cosquillas.

Golpear las manos, golpear la cabeza, coger la piel, morder u otros comportamientos auto-perjudiciales son también algunos de los signos de comportamiento del autismo en los niños pequeños. Puede haber una mayor sensibilidad al sonido, pero una falta de sensibilidad al dolor y al frío. Algunos niños con autismo pueden girar alrededor y alrededor durante largos períodos de tiempo o pueden estar preocupados por mirar patrones particulares o movimientos de objetos, como un móvil, un ventilador o incluso polvo que flota en el aire. Los niños con autismo tienen una tendencia a usar objetos de maneras inusuales, como alinear las tapas del cajón de la cocina, crayones, lápices o juguetes, si las líneas se alteran, el niño puede llegar a ser extremadamente molesto.

Los trastornos del sueño también se ven comúnmente en niños con autismo. Pueden estar despiertos por períodos largos y dormir sólo tres o cuatro horas a la vez. Los niños pequeños autistas también pueden requerir supervisión mucho más que el niño promedio y pueden ser incapaces de hacer tareas sencillas, como ponerse calcetines.