¿Cuáles son las causas comunes de una frecuencia cardíaca baja?

La bradicardia es una afección que comúnmente se denomina frecuencia cardiaca baja. Una frecuencia cardíaca normal para un adulto en reposo suele ser de 60 a 100 latidos por minuto. Cualquier ritmo cardíaco por debajo de este se considera demasiado bajo. A veces esta condición es causada por ciertos problemas de salud, especialmente problemas cardíacos, o medicamentos. Otras veces, puede no ser un problema en absoluto, sólo un signo de buena salud.

Cuando un individuo tiene una frecuencia cardíaca baja, una de las causas más comunes es un problema cardíaco subyacente. Un ataque al corazón u otro traumatismo en el corazón, por ejemplo, puede causar problemas con el marcapasos natural del corazón. Esto a veces puede hacer que el corazón de una persona a golpear demasiado rápido o demasiado lento.

Muchas veces, los pacientes con este tipo de problema deben tener un marcapasos artificial. Estos pequeños dispositivos electrónicos se implantan quirúrgicamente en el pecho. Este dispositivo se engancha entonces al corazón, y los impulsos eléctricos hacen que el corazón golpee en un ritmo regular.

Los pacientes con ciertos problemas de la tiroides también pueden sufrir de una frecuencia cardíaca baja. El hipotiroidismo, por ejemplo, ocurre cuando la glándula tiroides produce una cantidad insuficiente de tiroxina. Esta es la hormona que es responsable de regular la tasa metabólica de una persona. Los niveles bajos de esta hormona pueden causar una frecuencia cardíaca baja.

Desequilibrios químicos, como un desequilibrio electrolítico, en el cuerpo de una persona también pueden causar que el corazón late demasiado lentamente. La hipercalemia ocurre cuando la sangre de una persona tiene demasiado potasio. Esto puede hacer que los músculos en el corazón deje de funcionar correctamente, lo que puede conducir a la bradicardia, y en algunos casos, la insuficiencia cardíaca. Se inyecta una dosis masiva de potasio en los presos condenados a morir por inyección letal.

La bradicardia también puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos. Irónicamente, la mayoría de los medicamentos que pueden producir este efecto secundario son los mismos medicamentos utilizados para tratar otros problemas del corazón. Los betabloqueantes, por ejemplo, se usan para tratar la presión arterial alta, pero también pueden causar una frecuencia cardiaca peligrosamente baja en algunos individuos.

En algunos individuos, una frecuencia cardiaca baja es en realidad un signo de buena salud y buen estado físico. Las personas que hacen ejercicio regularmente, incluyendo atletas entrenados, suelen tener una frecuencia cardíaca más baja que los individuos más sedentarios. Esto ocurre porque los individuos activos suelen tener corazones mucho más saludables.

Una persona que tiene bradicardia por lo general sólo debe preocuparse si experimenta síntomas negativos. Algunos signos de problemas médicos relacionados con esta condición incluyen mareos y desmayos, junto con debilidad, fatiga y dolores en el pecho.