¿Cuáles son las características psicóticas?

Las características psicóticas son síntomas que pueden estar presentes en ciertas enfermedades mentales. Tales condiciones, como esquizofrenia o trastornos delirantes, se diagnostican únicamente en la presencia de estos síntomas. En otros casos, las enfermedades como la depresión mayor o el trastorno bipolar también pueden tener elementos de psicosis, aunque no todas las personas con estas enfermedades experimentan estos síntomas adicionales. Generalmente, estas características son alucinaciones o delirios.

Las alucinaciones pueden ser descritas como ver, oír, sentir o experimentar cosas que no existen. Más comúnmente, las personas pueden sufrir alucinaciones auditivas o visuales. Delirios son la creencia en cosas que no son verdaderas. Por ejemplo, una persona puede creer que los extranjeros están tratando de leer su mente o él podría creer que una persona famosa está tratando de ponerse en contacto con él. Tanto las alucinaciones como los delirios son características psicóticas o los principales síntomas de algunos tipos de enfermedades mentales.

Cuando estas características están presentes sin otros síntomas esto puede conducir al diagnóstico de condiciones como esquizofrenia, esquizofreniforme, trastorno psicótico breve, o uno de los trastornos delirantes. La cuestión es complicada cuando una persona también tiene un trastorno de estado de ánimo claro como la depresión unipolar o la enfermedad bipolar. Aunque no todas las personas con depresión o trastorno bipolar tienen síntomas psicóticos, algunos lo hacen. El médico que realiza el diagnóstico o el experto en salud mental debe dar cuenta de estos síntomas adicionales, ya que diferentes tipos de medicamentos podrían ser más apropiados y podría ser necesario un mayor nivel de vigilancia del paciente.

En el Diagnostic and Statistical Manual® (DSM®), la frase adicional “con características psicóticas” es una parte importante del diagnóstico preciso de la enfermedad bipolar y depresiva. Cuando los profesionales notan que un paciente está experimentando estos síntomas adicionales, también deben reflexionar y añadir un especificador adicional en cuanto a si estas características son el estado de ánimo congruente o el estado de ánimo incongruente.

Por ejemplo, una persona gravemente deprimida que siente niveles psicóticos de culpabilidad tiene un estado de ánimo congruente, características psicóticas. Esto significa que la culpa y el estado de ánimo depresivo se unen. Por el contrario, una persona con trastorno bipolar que está teniendo delirios de persecución está sufriendo un estado de ánimo incongruente además de su enfermedad. Hay poca conexión entre la persecución y los cambios de humor.

Los síntomas psicóticos en una enfermedad se tratan con frecuencia con una variedad de medicamentos antipsicóticos, que pueden administrarse además de fármacos estabilizadores del estado de ánimo si también hay un trastorno del estado de ánimo. Puede tomar un tiempo encontrar la combinación correcta de medicamentos, pero muchas personas sí responden bien al tratamiento. Cabe señalar que algunos de los medicamentos antipsicóticos de menor importancia como quetiapina y aripiprazol a veces se prescriben para los trastornos del estado de ánimo, incluso si un individuo no está sufriendo de síntomas psicóticos.