¿Qué son los linfocitos naïf?

Los linfocitos naïf son células inmunes que son maduras, pero que aún no han sido expuestas a un antígeno. Estas células se mueven libremente a través del sistema inmunológico y juegan un papel importante en el desarrollo y mantenimiento de la inmunidad. En cualquier momento dado, el cuerpo produce continuamente nuevas células. Esto puede mantener el suministro constante y reducir el riesgo de vacíos en la inmunidad causada por el agotamiento de las células inmunes como responden a las infecciones. Los investigadores con un interés en la inmunidad y temas relacionados pueden trabajar con linfocitos naïve en algunos entornos.

Las células B, producidas en la médula ósea, y las células T, maduradas en el timo, pueden circular a través del cuerpo en un estado ingenuo. Cuando estas células encuentran un epítopo desconocido, una proteína específica en la superficie de un antígeno, pueden formular una reacción a la misma. Esto permite que el sistema inmunológico continúe aprendiendo a reconocer nuevos agentes infecciosos ya montar respuestas a ellos. Una vez que los linfocitos naïve han sido expuestos, activan, y comienzan a mediar las respuestas inmunes.

La maduración de los linfocitos en el cuerpo requiere una serie de pasos que el cuerpo utiliza para desarrollar células funcionales y eliminar aquellos que podrían reaccionar a los antígenos producidos por el propio cuerpo. En pacientes con disfunción inmune, el número de células circulantes puede disminuir, lo que supone un doble riesgo. Los pacientes pueden ser menos capaces de combatir infecciones conocidas porque el sistema inmunológico no tiene suficiente fuerza para activarse eficazmente. Sus cuerpos también pueden no reconocer nuevas fuentes de infección con linfocitos naïf, lo que los hace vulnerables a nuevas formas de enfermedades o infecciones exóticas que no han encontrado antes.

Una vez activadas las células T, pueden producir más células T, incluyendo especímenes que buscarán y destruirán las células que llevan el antígeno reconocido. Otros pueden actuar como ayudantes para mediar las respuestas inmunitarias y eliminar la infección. Las células B pueden presentar antígenos después de la activación para ayudar al sistema inmunológico, y también producir anticuerpos para resistir a los organismos que pueden causar enfermedades. Estos y otros componentes del sistema inmune cooperan para proporcionar protección contra la infección de forma continua, eliminando antígenos reconocidos para prevenir y combatir la enfermedad.

Los trastornos inmunitarios también pueden interferir con el proceso de activación de linfocitos naïve, causando problemas con la forma en que el sistema inmunológico procesa los antígenos. Algunas infecciones, como el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), realmente secuestran el sistema inmune en el curso de la infección. Esto puede hacer que sean desafiantes para luchar, ya que puede ser difícil desenredar el virus del propio sistema inmunológico del paciente.