¿Qué son los programas de autoayuda?

Las personas que tienen dificultades para hacer frente a enfermedades, enfermedades mentales, lesiones físicas o angustia emocional a menudo tratan de superar sus dificultades mediante la implementación de programas de autoayuda. Hay muchos tipos diferentes de programas de autoayuda disponibles, diseñados para proporcionar a las personas la motivación y las herramientas que necesitan para conquistar las diversas condiciones mentales y físicas que causan problemas en sus vidas. Los individuos suelen recurrir a libros de autoayuda, cintas de audio, videos de instrucción y sitios web en línea diseñados para promover una vida sana y feliz. Muchos psicólogos y médicos creen que estos programas pueden ser muy beneficiosos para las personas que quieren hacer mejoras sencillas a su calidad de vida, aunque por lo general recomiendan que las personas con condiciones crónicas o debilitantes busquen ayuda profesional.

El contenido y el diseño de los programas de autoayuda pueden variar, aunque la mayoría ofrece tutorías paso a paso basadas en la psicología sobre cómo mejorar la calidad de vida. Un libro, video, cinta o sitio web por lo general comienza con una introducción que describe los conceptos básicos del programa, define términos y conceptos y explica los requisitos para lograr el éxito. Un programa puede seguir para instruir a la gente sobre técnicas de meditación, tareas físicas y ejercicios escritos o orales que pueden ayudarlos a identificar y superar sus problemas. La publicación también puede incluir recursos adicionales e información sobre la ayuda clínica disponible y grupos de apoyo. La mayoría de los programas de autoayuda tienen el objetivo final de ayudar a las personas a darse cuenta de que tienen el poder de hacer cambios positivos en sus vidas, siempre y cuando tengan las herramientas y la motivación adecuadas para hacerlo.

Los programas de autoayuda pueden ofrecer consejos muy generales sobre cómo vivir mejor y tomar buenas decisiones, o pueden estar orientados a condiciones mentales o físicas específicas. Existen cientos de libros de autoayuda y tutoriales para ayudar a las personas a manejar problemas generales como el estrés, la ansiedad, la falta de motivación, los problemas monetarios y la obesidad. Algunos temas más especializados abordados por algunos programas incluyen el alcoholismo, la depresión clínica, la esquizofrenia y el cáncer. Una persona que sufre de cualquier enfermedad mental o limitación física por lo general puede encontrar algún tipo de recurso de auto-ayuda en su condición.

Mientras que los profesionales generalmente consideran la autoayuda como un medio válido para lidiar con problemas personales, muchos psicólogos creen que las personas con problemas mayores deben consultar a los expertos antes de tratar de abordarlos por sí mismos. La información y las instrucciones de las publicaciones de autoayuda no pueden reemplazar los exámenes y evaluaciones personales por médicos capacitados y trabajadores de salud mental. Los individuos pueden ser capaces de combinar las herramientas aprendidas a través de programas de autoayuda con medicamentos y terapia para perseguir estilos de vida significativos, agradables y saludables.