Lo que afecta el desarrollo del cerebro?

Una serie de factores influyen en el desarrollo del cerebro, tanto en el útero como a lo largo de toda la vida, porque el cerebro nunca está completamente desarrollado. De hecho, este órgano único está creciendo y cambiando constantemente en respuesta a la experiencia, y en cualquier momento dado, las cosas pueden aumentar y dificultar el desarrollo del cerebro.

En el útero, el cerebro comienza a desarrollarse muy temprano. La dieta de la madre puede tener un profundo impacto en el desarrollo del cerebro, especialmente después de 20 semanas. Las infecciones en la madre también parecen tener un papel en cómo el cerebro fetal crece, al igual que el uso de muchas drogas, que van desde las recetas a las drogas ilegales como la cocaína a los compuestos que se encuentran en el alcohol y los cigarrillos. Las mujeres embarazadas tienen que ser muy cuidadosas con lo que ingieren porque la mayoría de las cosas funcionan su camino hacia el feto, y muchas cosas pueden interferir con el cerebro en crecimiento.

Después del nacimiento, los primeros tres años de vida son una fase crítica en el desarrollo del cerebro, porque el cerebro está creciendo y cambiando rápidamente para acomodar la repentina oleada de estímulos experimentados por el niño. La investigación ha sugerido que la nutrición sigue desempeñando un papel en el desarrollo del cerebro, al igual que la exposición a los productos químicos nocivos. Además, el enriquecimiento de la vida del bebé es muy importante.

Los niños que han experimentado cuidado suave y cariñoso y el establecimiento de conexiones firmes con otras personas desde una edad muy joven parecen experimentar un desarrollo más uniforme y completo del cerebro. Del mismo modo, los niños que están expuestos a estímulos ricos y variados, incluyendo música, arte, habla y así sucesivamente tienden a tener un mejor desarrollo del cerebro con el tiempo. La negligencia, el abuso y la falta de exposición a una variedad de experiencias pueden dañar realmente un cerebro en desarrollo.

Los estudios también han encontrado que hay varios períodos críticos, durante los cuales el cerebro establece vías para la función específica. Alrededor de dos meses, por ejemplo, los bebés experimentan un período crítico en el desarrollo de su visión. Si los niños no están expuestos a muchos estímulos visuales durante este período, o una condición ocular leve no se diagnostica, pueden experimentar problemas de visión a lo largo de toda la vida porque su desarrollo durante este período crítico fue incompleto.

Hay una serie de productos que se supone que deben hacer “bebés más inteligentes” mediante la orientación a áreas específicas de desarrollo del cerebro. Sin embargo, los estudios han demostrado que estos productos no tienen tanto impacto como las conexiones de la vida real con las personas. Por ejemplo, un padre que lee una historia a un niño parece ser más beneficioso que un padre que está perforando a un niño con tarjetas flash del alfabeto, o un padre que interpreta una grabación de alguien que lee una historia. Incluso hablar y jugar con un bebé puede ser beneficioso, sin herramientas especiales ni experiencia requerida.

Los cerebros adultos también pueden estar influenciados por factores como la dieta, la exposición a ciertos compuestos químicos y los estímulos. Alguien que utiliza habitualmente sustancias ilícitas, por ejemplo, puede experimentar deterioro del desarrollo cerebral como resultado de las interacciones entre estas sustancias y el cerebro. El tabaco, la cafeína y muchos otros compuestos químicos de uso común también afectan la forma en que los cerebros adultos crecen y responden a los cambios en su entorno.