¿Qué son las lesiones bucales?

Las lesiones bucales, también conocidas como aftas, son úlceras ovaladas que se forman en la superficie del tejido blando dentro de la cavidad oral. Como resultado de varios factores, incluyendo lesiones y estrés, las aftas pueden manifestarse de diferentes maneras y perjudicar la capacidad de comer o hablar normalmente. Hay una variedad de tratamientos para las úlceras bucales y su uso depende del individuo y la gravedad de la lesión. Una lesión en la boca que no cicatriza o empeora puede ser indicativa de una afección más grave y requerir atención médica adicional.

Las aftas pueden clasificarse en tres categorías distintas. Las úlceras menores tienen menos de media pulgada de diámetro (aproximadamente 12 mm), generalmente sanan dentro de dos semanas y no dejan cicatrices. Las úlceras bucales de forma irregular, que tienen más de media pulgada de diámetro, se consideran llagas mayores y pueden tardar más de un mes en cicatrizar y cicatrizar el tejido afectado. Las lesiones herpetiformes de la boca son pequeñas y extrañas llagas que se forman en racimos y pueden cicatrizarse dentro de dos semanas sin cicatrices. Un individuo con aftas puede experimentar síntomas adicionales, incluyendo fiebre e hinchazón de los ganglios linfáticos.

Hay una variedad de factores que contribuyen al desarrollo de aftas. Los individuos bajo estrés extremo, tienen ciertas alergias alimentarias o consumen una dieta que carece de vitaminas y minerales esenciales, incluyendo B-12, hierro y zinc, pueden ser más susceptibles al desarrollo de lesiones en la boca. Aquellos que han sufrido una lesión en la boca o accidentalmente mordido el interior de su mejilla pueden estar en un mayor riesgo de desarrollar una úlcera. La presencia de una enfermedad, incluida la enfermedad inflamatoria intestinal y la enfermedad de Behcet, o un sistema inmunológico comprometido, también pueden contribuir a la susceptibilidad de un individuo a las úlceras bucales.

No hay pruebas establecidas para diagnosticar una úlcera. La mayoría de las llagas son fácilmente identificables y pueden ser descubiertas durante un examen de rutina. Las personas que experimentan úlceras bucales recurrentes, incomodidad o extrema incomodidad con una lesión en la boca, o fiebre extensa en presencia de una úlcera bucal deben buscar atención médica inmediata. Los síntomas persistentes pueden ser indicativos de una afección más grave que requiere pruebas y tratamiento adicionales. Aunque las úlceras leves por lo general no requieren atención médica, generalmente las lesiones bucales más grandes.

Los enjuagues bucales prescritos son beneficiosos para reducir el tiempo de cicatrización y aliviar las molestias asociadas con las grandes aftas, pero su uso puede aumentar la susceptibilidad de un individuo a brotes adicionales. Los medicamentos tópicos se pueden aplicar directamente a la lesión para aliviar el malestar y reducir el tiempo de curación. Para las llagas mayores, que no responden al tratamiento estándar, se puede prescribir un antibiótico oral o una medicación esteroidal. Las llagas que se forman como resultado de una dieta desequilibrada pueden aliviarse mediante el uso de suplementos nutricionales, que están disponibles sin receta médica. Las personas que experimentan úlceras bucales resultantes de una condición secundaria pueden someterse a un tratamiento adicional para aliviar la causa subyacente de los brotes.