¿Es seguro tomar un descongestionante durante el embarazo?

Generalmente es seguro tomar un descongestionante durante el embarazo después del primer trimestre, aunque lo mejor es obtener la aprobación de un médico primero. En teoría, un descongestionante podría causar efectos adversos al feto debido a la vasoconstricción, sin embargo, no hay una conexión clara mostrada en los estudios. Un doctor recomendará típicamente un descongestionante del aerosol nasal durante embarazo porque ése se considera ser el riesgo más bajo, aunque el uso se debe guardar a un mínimo. Los descongestionantes pseudoefedrina y fenilefrina, más comúnmente conocidos como Sudafed® y Sudafed PE®, generalmente se consideran seguros después del primer trimestre, aunque una mujer embarazada debe ser consciente de los posibles efectos sobre el feto.

Un descongestionante causa la constricción de los vasos sanguíneos en el cuerpo. Esto incluye las arterias en el útero, reduciendo así el suministro de sangre al feto. En teoría, esto podría causar malformación y bajo peso al nacer del feto, aunque los estudios no han encontrado ninguna evidencia clara. Tomar un descongestionante también puede aumentar la presión arterial, que puede ser perjudicial para la madre y el feto, especialmente si la madre ya tiene presión arterial alta. Aunque el uso conservador de un descongestionante durante el embarazo es generalmente seguro, se recomienda que se consulte a un médico antes de usarlo.

Usando un descongestionante tópico de spray nasal durante el embarazo, como la xilometazolina o la oximetazolina, por lo general se recomienda sobre una medicación oral debido a los bajos riesgos. Sólo alrededor del 5% al ​​10% de la medicación es realmente absorbida en el torrente sanguíneo, y los estudios no han demostrado ningún aumento en los defectos de nacimiento con el uso de un descongestionante de spray nasal. Se aconseja utilizar sólo el spray durante unos días a la vez para evitar el uso excesivo, porque el uso con demasiada frecuencia puede causar que los síntomas empeoren o conducir a una adicción.

La pseudoefedrina es un descongestionante oral que a menudo se considera seguro después del primer trimestre, ya que no hay indicios de daño al feto en ese momento. Está etiquetado como un fármaco de la categoría B según la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos. Esto significa que los ensayos del fármaco en animales mostraron pocos o ningún riesgo fetal, pero no se han realizado estudios suficientes en seres humanos o los estudios no han confirmado ningún riesgo significativo para un feto humano.

Algunos estudios han demostrado que la pseudoefedrina tomada durante el primer trimestre puede causar gastrosquisis, que es cuando los intestinos del feto sobresalen de su cuerpo. Otros estudios, sin embargo, han demostrado que no hay conexión entre los dos, por lo que el riesgo de tomar el descongestionante durante el embarazo se considera muy bajo. De manera similar, tomar fenilefrina durante el primer trimestre está posiblemente relacionado con malformaciones menores del feto, aunque no se han realizado suficientes estudios en seres humanos para confirmar la asociación.