¿Cuáles son las hormonas femeninas?

Hay dos hormonas que se asocian con las hembras: estrógeno y progesterona. Estas hormonas, junto con la hormona testosterona tradicionalmente masculina, se producen en los ovarios. Todos ellos trabajan junto con la hormona folículo estimulante unisex (FSH) y la hormona luteinizante (LH). Todas estas hormonas, juntas, tienen funciones específicas en un sistema reproductor femenino normal.

La testosterona se suele asociar sólo con los hombres, pero desempeña una función importante en las mujeres también. Esta hormona esteroidea influye en el impulso sexual en las mujeres. Las mujeres en sus 20 años parecen tener los niveles más altos de testosterona en su sistema. Los estudios han demostrado que, en pequeñas dosis, la terapia de testosterona puede ayudar a las mujeres con un impulso sexual fallido, especialmente después de la menopausia. Demasiada testosterona puede remodelar el cuerpo femenino y producir otros efectos negativos, como el crecimiento del vello no deseado.

Las hormonas femeninas estrógeno y progesterona son responsables de la mayoría de las funciones asociadas con el sexo femenino. Los niveles de estas hormonas suben y bajan con la ovulación, la menstruación y el embarazo. Estos aumentos y disminuciones pueden causar algunos cambios de humor, incluyendo el evento conocido como síndrome premenstrual (PMS).

La progesterona estimula el revestimiento uterino durante la última mitad del ciclo menstrual para prepararse para la implantación potencial. También parece proteger al feto durante el crecimiento y evita que el sistema inmunológico de la madre rechace al feto como extraño. Las mujeres que han tenido repetidos abortos espontáneos a veces requieren terapia de progesterona para poder llevar a un bebé a término. Los niveles de progesterona caen justo antes del parto, permitiendo la contracción del músculo uterino y el inicio de la lactancia.

El estrógeno es el más conocido de las hormonas femeninas. Se produce en los ovarios cuando FSH y LH estimulan los ovarios. Esta más influyente de las hormonas femeninas es responsable de formar la forma femenina, incluyendo factores tales como la limitación de la masa muscular y la altura, así como y la formación de los pechos.

El estrógeno tiene un vínculo precario con el cáncer de mama. Mientras que el estrógeno es necesario para la función sexual femenina normal, se ha demostrado que aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer de mama, ya que estimula el crecimiento del tejido mamario. Algunos estudios sugieren que la supresión del estrógeno puede tener éxito en la disminución del crecimiento de estos tipos de cáncer.

El reemplazo hormonal se ha convertido en una opción popular para las mujeres que se someten a la menopausia. Las hormonas femeninas como el estrógeno se reemplazan mediante parches cutáneos, cremas tópicas e inyecciones. Estas terapias supuestamente aliviar algunas de las quejas más comunes de la menopausia como sofocos y sudores nocturnos. Algunas mujeres incluso informan que su piel se vuelve más joven y más húmedo y su masa ósea se mejora. Los que están considerando este tratamiento, sin embargo, deben ser conscientes de que algunos estudios indican que puede aumentar el riesgo de cáncer.