¿Qué son los diuréticos osmóticos?

Los diuréticos osmóticos son una clase de medicamentos que hacen que los pacientes tengan un aumento en la producción de orina. Estos fármacos funcionan desplazando el equilibrio del agua entre las diferentes partes del cuerpo. Los diferentes diuréticos osmóticos incluyen manitol, isosorbida, urea y glicerina. En general, estos medicamentos tienen un efecto menos potente en comparación con algunos de los otros tipos de diuréticos. Aunque estos medicamentos son típicamente bien tolerados, los pacientes con ciertas enfermedades subyacentes no deben tomarlos.

El mecanismo de acción de los diuréticos osmóticos es alterar la forma en que el riñón filtra la sangre y produce la orina. En general, los agentes osmóticos ejercen sus efectos porque su presencia aumenta la cantidad de sustancias disueltas en la sangre. Con altas concentraciones de agentes osmóticos en el cuerpo, el agua fluirá desde el interior de las células hacia el torrente sanguíneo en un esfuerzo por normalizar la concentración relativa de sustancias en los espacios intracelulares y extracelulares del cuerpo. Esto se traduce en más fluido va al riñón a filtrar, causando un aumento de la producción de orina. Además, la presencia de agentes osmóticos en el fluido que está siendo filtrado por el riñón puede resultar en menos agua que se reabsorbe en el torrente sanguíneo, lo que resulta en una mayor micción.

Hay cuatro diferentes diuréticos que se utilizan normalmente. Una de las más importantes es una especie química llamada manitol, que es una pequeña molécula que no se digiere y no participa en ninguna reacción química dentro del cuerpo. Los otros dos agentes comúnmente usados ​​incluyen glicerina e isosorbida. La urea, otro diurético osmótico, no se usa en los Estados Unidos, pero puede prescribirse en otros países del mundo.

En general, los diuréticos osmóticos se consideran medicamentos menos potentes en comparación con algunas de las otras clases de diuréticos. Ellos hacen que los pacientes orinen menos en comparación con algunos de los otros diuréticos. Por lo tanto, aunque a veces se utilizan sólo para aumentar la producción de orina, también se utilizan en algunas otras maneras. Por ejemplo, el manitol puede administrarse a pacientes que tienen un aumento de la presión intracraneal en un esfuerzo por disminuir esta presión al hacer que parte del líquido en el cerebro fluya hacia el torrente sanguíneo.

Los efectos secundarios comunes de los diuréticos pueden incluir dolor de cabeza, vómitos y náuseas. El uso prolongado de la medicación podría disminuir la concentración de sodio en la sangre, llevando a una condición llamada hiponatremia. Cuando es leve, esta condición causa síntomas no específicos, sin embargo, la hiponatremia severa puede causar convulsiones.

No todos los pacientes deben recibir diuréticos osmóticos. Dar diuréticos osmóticos aumenta el volumen de sangre que circula alrededor del cuerpo. En pacientes que ya tienen demasiado líquido en sus cuerpos, por ejemplo en pacientes con enfermedad renal terminal o insuficiencia cardíaca congestiva, los medicamentos no deben administrarse porque podrían empeorar las ramificaciones de estos procesos de enfermedad subyacentes. Los pacientes que no producen orina tampoco deben recibir los medicamentos.