¿Qué son los cóndilos femorales?

Los cóndilos femorales son el par de protuberancias óseas redondas que emanan de cualquier lado del fondo del hueso del fémur en el muslo. Palpable a cada lado de la articulación de la rodilla cuando está doblado, se conocen específicamente como los cóndilos femorales medial y lateral. El cóndilo medial tiene el nombre de su ubicación en el interior de la rodilla, más cerca de la línea media del cuerpo, mientras que el cóndilo lateral se encuentra en el exterior de la rodilla, lejos de la línea media del cuerpo. Varios músculos, ligamentos y otros tejidos se originan o insertan en los cóndilos femorales, entre ellos el poplíteo en la parte posterior de la rodilla, el músculo gastrocnemio del ternero y los ligamentos colaterales medial y lateral de la articulación de la rodilla.

El popliteus es un músculo de la parte posterior de la rodilla que se origina en el cóndilo femoral lateral. Cruza la parte posterior de la rodilla oblicuamente e inserta en la superficie posterior del hueso superior de la tibia en la parte inferior de la pierna. Este músculo está involucrado en la rotación de la articulación de la rodilla durante los movimientos en los que el pie está en el suelo.

La acción del popliteus depende de si el fémur o la tibia está en una posición fija. Cuando el extremo originario del poplíteo del cóndilo femoral se encuentra en una posición fija, lo que significa que el fémur está inmóvil y la tibia se mueve con relación a él, el músculo hace girar internamente la tibia respecto al fémur, desbloqueando así la articulación de la rodilla. Por el contrario, cuando el extremo de inserción del poplíteo en la tibia está en una posición fija, lo que significa que la tibia está inmóvil y el fémur se mueve con relación a ella, el popliteus gira externamente el fémur en relación a la tibia, desbloqueando también la rodilla.

Otro músculo que encuentra su origen en los cóndilos femorales es el gastrocnemio, el músculo grande de la pantorrilla. Un músculo de dos cabezas, que se origina a cada lado de la rodilla, con la cabeza medial procedente del cóndilo medial y la cabeza lateral que surge del cóndilo lateral. Aunque cruza la articulación de la rodilla, el gastrocnemius actúa sobre todo en la articulación del tobillo, abisagrado el pie hacia abajo cuando en los contratos en un movimiento conocido como plantarflexion.

Dos ligamentos importantes de la rodilla se unen también a los cóndilos femorales. Conocidos como los ligamentos colaterales porque corren paralelos a ambos lados de la articulación, son el ligamento colateral tibial o medial (MCL) y el ligamento colateral fibular o lateral (LCL). Cada una une el fémur a uno de los dos huesos de la espinilla, ambos son responsables de sostener la articulación y estabilizar la articulación contra fuerzas horizontales.