¿Cuáles son los síntomas de un rechazo de trasplante de hígado?

Los pacientes de trasplante de hígado y de injerto pueden sufrir complicaciones si el órgano trasplantado es rechazado por el cuerpo. Aunque los médicos tratan de hacer coincidir los donantes con los receptores por tipo de tejido y célula, los rechazos todavía pueden ocurrir cuando el sistema inmunológico identifica el tejido trasplantado como extraño. Algunos síntomas comunes de rechazo de trasplante de hígado incluyen fiebre, dolor abdominal o hinchazón, irritabilidad, fatiga, piel descolorida y orina descolorida. Aunque muchos de estos síntomas son leves y suelen ser parte del proceso de recuperación y adaptación, los síntomas prolongados o más extremos pueden indicar un rechazo. Los pacientes que sufren síntomas de rechazo deben consultar a un profesional médico de inmediato.

Los síntomas menos extremos de rechazo – como fiebre, agotamiento, mal humor, dolores de cabeza y picazón – también pueden ser causados ​​por otras condiciones, pero no deben ser descartados, especialmente si persisten por más tiempo de lo esperado. En el caso de la fiebre, una temperatura superior a 100 ° F (37,7 ° C) es un fuerte signo de rechazo de tejido, aunque incluso un pequeño aumento en la temperatura corporal puede indicar un problema. El dolor, la sensibilidad y la hinchazón de los tejidos en el área abdominal pueden ser causados ​​por contusiones o infecciones posquirúrgicas, pero también pueden significar rechazo de tejidos. Si dos o más de estos síntomas ocurren en tándem, pueden ser tan firmes un indicador de rechazo de trasplante como los efectos secundarios más severos.

Las reacciones más distintas pueden incluir heces de color arcilla, ictericia y orina marrón. Estos signos son menos fáciles de confundir con otras enfermedades, y apuntan con más seguridad hacia el rechazo del trasplante de hígado. Dado que el hígado procesa toxinas en el cuerpo, la piel decolorada, las heces y la orina usualmente indican una función o falla hepática inadecuada. Las pruebas regulares de la función hepática también pueden determinar el fracaso de un transplante en etapas tempranas o avanzadas.

Algunos pacientes no sufren síntomas de rechazo de trasplante de hígado hasta que falla el órgano trasplantado. Estas personas están a menudo en el mayor riesgo de efectos secundarios graves porque carecen de las señales de advertencia temprana. Los pacientes con trasplante de hígado, incluso aquellos que parecen estar recuperándose bien, deben ser monitoreados de cerca por cualquier signo de repentino fracaso o rechazo, y deben recibir atención de emergencia inmediatamente si el trasplante falla.

Los medicamentos anti-rechazo se prescriben generalmente para ayudar al cuerpo del paciente a adaptarse a la presencia de tejido extraño. Muchos pacientes de trasplante están obligados a mantener un régimen de fármacos durante el resto de sus vidas para prevenir el rechazo tardío del tejido. Aunque la medicación es a menudo exitosa, en algunos casos, el cuerpo del paciente desarrolla una tolerancia con el tiempo y todavía puede rechazar el hígado trasplantado después de meses o años sin incidentes. Se requieren monitoreos regulares y atención médica para asegurar la función hepática adecuada y prevenir el rechazo posterior del trasplante de hígado.