¿Cuáles son las causas de la gastroparesia?

Gastroparesis es una condición médica potencialmente seria que afecta la función del estómago. Las causas de la gastroparesia pueden incluir infección, enfermedad y el uso regular de ciertos medicamentos. En muchos casos, las causas de la gastroparesia se asocian con frecuencia a condiciones sistémicas comunes, como la diabetes. Los individuos que se han sometido a cirugía para corregir el daño del nervio vago también son candidatos probables para los síntomas de la gastroparesis. El tratamiento de las causas de la gastroparesia puede variar desde cambios en la dieta hasta el uso de medicamentos y la cirugía para restaurar la función del estómago.

El daño del nervio vago es más frecuentemente asociado con gastroparesia, o parálisis del estómago o parálisis. Esencialmente supervisando el proceso digestivo, el nervio vago le dice al estómago cuando comenzar a limpiar los alimentos y llevarlo al tracto digestivo inferior. Si el nervio vago se daña de alguna manera, se produce una interrupción en el proceso digestivo. Los músculos dentro del estómago no saben qué hacer y, como consecuencia, no todos los contenidos del estómago son expulsados ​​en el intestino delgado.

El vaciamiento gástrico tardío puede ser causado por una infección que interfiere con el proceso digestivo. Las personas que usan habitualmente opioides o medicamentos para tratar la depresión pueden desarrollar síntomas de gastroparesia, ya que estos medicamentos afectan la función intestinal. Las afecciones que afectan los sistemas nervioso y metabólico también pueden dificultar la función digestiva que contribuye al vaciamiento gástrico tardío. No es raro que las personas que se han sometido a una cirugía en su tracto digestivo para desarrollar síntomas de gastroparesis.

Comúnmente, los individuos con una enfermedad sistémica que compromete la inmunidad y la función de los órganos, como la hipertensión o la diabetes, corren mayor riesgo de retrasar el vaciamiento gástrico. Por ejemplo, un nivel alto de azúcar en la sangre puede alterar el equilibrio químico del sistema digestivo, dejando a los vasos sanguíneos privados de oxígeno, lo que dificulta la circulación y la salud del nervio vago. Con el tiempo, la función nerviosa puede llegar a ser significativamente comprometida, provocando el inicio de la digestión retardada. Los trastornos autoinmunes, ciertos tipos de cáncer y las enfermedades neuromusculares también pueden afectar la función del nervio vago, lo que provoca el inicio de los síntomas.

Al igual que con tantas otras condiciones, las causas de los síntomas gastroparesiales también pueden ser idiopáticas. En los casos de gastroparesia idiopática, no existe una causa única e identificable para el inicio de los síntomas. Los individuos pueden someterse a exámenes y tratamiento para su condición y sin embargo nunca aprender qué los hizo enfermarse.

Si los síntomas de gastroparesis son ignorados, las condiciones existentes pueden empeorar. Por ejemplo, un diabético que desarrolla gastroparesia y no busca tratamiento podría experimentar un empeoramiento de sus síntomas diabéticos. Además, los alimentos no digeridos pueden contribuir al desarrollo de bultos duros dentro del estómago, llamados bezoares. Si no se eliminan, los bezoares pueden afectar significativamente la función digestiva, colocando al individuo en riesgo de nuevas complicaciones.

El tratamiento de las causas de la gastroparesia puede implicar cambios dietéticos significativos, tales como la inclusión de alimentos más fácilmente digeribles y bajos en grasa. A menudo se anima a los individuos a limitar su consumo de fibra ya consumir más agua durante el día. Cuando los cambios dietéticos por sí solos resultan insuficientes, se pueden administrar medicamentos estimulantes para promover las contracciones musculares dentro del estómago. Si no funciona la dieta o la terapia de medicación, la cirugía para crear una apertura artificial o el bypass a tejido estomacal sano y funcional puede ser una opción para algunas personas.