¿Es seguro usar analgésicos durante el embarazo?

En la mayoría de los casos, los médicos afirman que la mayoría de los analgésicos son seguros de tomar durante el embarazo. Ciertas precauciones y condiciones se aplican, sin embargo. Todos los analgésicos en el embarazo afectan al feto, por lo que algunos medicamentos deben evitarse completamente, mientras que otros analgésicos son aceptables sólo durante ciertos períodos en el crecimiento del niño. Para determinar si un determinado analgésico es seguro para una determinada paciente embarazada, los profesionales médicos consideran muchos factores, incluyendo la salud del paciente, las condiciones médicas existentes, el desarrollo fetal, las posibles interacciones analgésicas con otros medicamentos y el nivel de estrés.

Cuando un paciente experimenta dolor, el cuerpo libera cortisol y otras hormonas del estrés que pueden dañar al bebé en desarrollo, inhibir el flujo sanguíneo a la placenta o causar un parto prematuro. Los analgésicos reducen el dolor y, a su vez, reducen el estrés. Los profesionales médicos suelen considerar la tolerancia al dolor del paciente y los niveles de estrés con los posibles riesgos asociados de analgésicos en el embarazo. Cuando las técnicas homeopáticas y otras técnicas naturales de alivio del dolor no son eficaces, los médicos permiten dosis analgésicas infrecuentes para sus pacientes embarazadas.

Los analgésicos se dividen en dos categorías: analgésicos sin opioides, de venta libre y opiáceos, o narcóticos. Los medicamentos no opioides incluyen aspirina, acetaminofén, ibuprofeno y naproxeno. Los opiáceos son analgésicos más potentes e incluyen fármacos como codeína, oxicodona, morfina, hidrocodona y meperidina. Estas drogas alivian el dolor interrumpiendo los procesos fisiológicos de la recepción sensorial del dolor en alguna forma. Algunos analgésicos son por lo tanto más seguros que otros.

De los fármacos no opiáceos, el acetaminofén es generalmente considerado como el más seguro, ya que el fármaco no tiene efectos secundarios graves y no interfiere con la producción de la hormona prostaglandina. Las dosis bajas de aspirina se consideran seguras, y algunos estudios muestran que la aspirina puede prevenir la preeclampsia, una condición grave que causa presión arterial alta en mujeres embarazadas. El ibuprofeno y el naproxeno interfieren con la formación de prostaglandinas, y los estudios no son concluyentes en cuanto a los riesgos asociados con su uso. Casi todos los médicos están de acuerdo en que las mujeres embarazadas deben abstenerse de todos los analgésicos en el último trimestre ya que estos medicamentos pueden causar hemorragia, problemas de parto o aborto espontáneo.

Se ha demostrado que los fármacos opiáceos, como la morfina, la oxicodona y el fentanilo, reducen el dolor con pocos efectos secundarios. Los profesionales médicos todavía advierten contra el uso a largo plazo o frecuente de estos analgésicos en embarazo, sin embargo. Los efectos secundarios de los analgésicos en mujeres embarazadas son relativamente desconocidos y los médicos generalmente administran opioides después de que otros analgésicos han demostrado ser ineficaces. Merperidina puede causar convulsiones y temblores en pacientes sensibles y debe ser evitado. Los bebés nacidos de madres con altas dosis de analgésicos opioides durante el embarazo han sufrido síntomas de abstinencia después del nacimiento.

Mientras que la mayoría de los profesionales médicos permiten diversos usos de los analgésicos para sus pacientes embarazadas, estos profesionales hacen énfasis en la precaución y un régimen de drogas altamente controlado. De todos los analgésicos, el paracetamol es considerado el más seguro, pero las mujeres embarazadas deben evitar todo uso analgésico en el último trimestre del embarazo. Los analgésicos pueden interactuar con otros medicamentos recetados o con la condición existente de una mujer, por lo que una mujer embarazada siempre debe consultar con un médico antes de tomar analgésicos durante su término.