¿Cuáles son las causas de la sequedad vaginal?

Las causas de sequedad vaginal típicamente incluyen fluctuaciones en el nivel de estrógenos circulantes en el cuerpo. Típicamente, la producción de estrógeno puede disminuir durante la lactancia materna y durante los años de la menopausia. Además, ciertas afecciones médicas tales como la insuficiencia ovárica pueden causar la disminución del estrógeno y la subsiguiente sequedad vaginal. Otras causas de sequedad vaginal pueden incluir el uso de duchas vaginales e infecciones vaginales comunes. Con frecuencia, debido a que los ovarios producen estrógeno, la extirpación quirúrgica de ellos puede causar sequedad vaginal.

A veces, las causas de sequedad vaginal pueden atribuirse a una condición llamada vaginitis atrófica. Esta condición también está relacionada con una disminución en el estrógeno, frecuentemente provocada por la menopausia. Típicamente, la vaginitis atrófica causa que los tejidos vaginales se adelgazen, pierdan elasticidad y se sequen. El tratamiento para esta condición puede incluir cremas de estrógeno, que pueden promover la estimulación de las secreciones vaginales. A veces la sequedad vaginal puede causar pequeñas lágrimas en los tejidos vaginales, lo que puede resultar en sangrado o manchas.

Generalmente, si no está contraindicado, el médico puede recomendar el uso de la terapia de reemplazo hormonal. Si las causas de sequedad vaginal están relacionadas con la menopausia, el reemplazo de estrógeno puede estar indicado para aliviar la sequedad vaginal. Este tratamiento está disponible en forma de píldora, como un parche cutáneo, y tópicamente, como una crema. Muchas veces, la terapia de reemplazo de estrógeno se combina con progestina en un intento de evitar el riesgo leve, pero real de cáncer uterino. Los exámenes pélvicos regulares, que incluyen frotis de Papanicolaou, se deben hacer cuando se recibe terapia de reemplazo hormonal.

La terapia de reemplazo hormonal, o TRH, aunque muy eficaz en el tratamiento de las causas de sequedad vaginal, puede llevar un riesgo significativo. A veces, la TRH puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, ataque al corazón y coágulos de sangre. Además, el estrógeno puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de mama. Los fitoestrógenos, que se encuentran en plantas como la soja, son sustancias naturales que imitan los efectos del estrógeno. Algunas personas pueden encontrar que la incorporación de productos de soja en la dieta puede ser eficaz en el tratamiento de las causas de sequedad vaginal.

Comúnmente, las causas de sequedad vaginal responden bien a los lubricantes simples sin receta como Replens® o K-Y® Jelly. Estos tratamientos con frecuencia proporcionan un alivio rápido a los tejidos vaginales irritados y secos, sin causar efectos secundarios graves. Estos tratamientos se pueden utilizar a largo plazo, porque tienen un historial excelente de ser seguro y eficaz. Los pacientes que experimentan sequedad vaginal crónica deben ponerse en contacto con un proveedor de atención médica para asegurarse de que la sequedad no está relacionada con la infección. Si no se trata, la sequedad vaginal puede causar tejido crónicamente delgado, sangrado y dolor.