¿Cuáles son las causas comunes de las alucinaciones en los ancianos?

Las causas más comunes de las alucinaciones en los ancianos son la demencia, la enfermedad de Alzheimer, los efectos secundarios de los medicamentos y la psicosis. Una condición conocida como Síndrome de Charles Bonnet también puede causar alucinaciones. Los pacientes ancianos que han tenido o se están recuperando de un accidente cerebrovascular se han conocido para experimentar alucinaciones también.

Cuando una persona mayor presenta síntomas de demencia, a veces puede experimentar paranoia junto con delirios y alucinaciones que son auditivas o visuales. Un paciente puede creer que un objeto está frente a él, por lo que cree que está “viendo” algo que no existe, o que oye sonidos y ruidos que no existen. También puede oler cosas que están en su propia mente.

Cuando las personas con demencia tienen alucinaciones, es típicamente debido a cambios sistemáticos que ocurren dentro de áreas del cerebro. Estos cambios que pueden contribuir a delirios y alucinaciones en el paciente anciano generalmente ocurren dentro de las regiones frontal y temporal del cerebro. Los delirios difieren de las alucinaciones, ya que el paciente no necesariamente ve ni oye cosas que no están presentes, pero puede tener una visión distorsionada de las situaciones a su alrededor.

Alucinaciones auditivas o visuales en los ancianos pueden ocurrir con una condición conocida como síndrome de Charles Bonnet (CBS). Esta condición se manifiesta típicamente en pacientes mayores con pérdida auditiva o sordera, o con visión limitada o ceguera total. En realidad, el paciente puede escuchar música, melodías u otros sonidos que no existen. Los pacientes con CBS también pueden ver visiones de animales u otros diseños y vistas que no existen. Estas alucinaciones suceden típicamente a los pacientes que, en un cierto período anterior de la vida, habían podido ver u oír.

Los golpes u otros traumatismos del cerebro pueden ser causas directas de alucinaciones. De nuevo, este tipo de lesión afectaría los lóbulos temporales o frontales. Cuando una lesión cerebral afecta a estas áreas significativas, la capacidad de razonar, así como las alteraciones visuales pueden ocurrir.

Las alucinaciones en los ancianos no son infrecuentes. Si el paciente se encuentra en una situación desconocida, se han conocido alucinaciones. Además de que el paciente tenga visiones de cosas que no existen, también puede llegar a ser delirante e imaginar una situación o evento que no ha ocurrido realmente.