¿Cuáles son las causas comunes de escalofríos severos?

Experimentar escalofríos, o rigores, a menudo es sólo un síntoma de la exposición a temperaturas frías o un cambio rápido de las temperaturas a las que el cuerpo está expuesto. También pueden ser causados ​​por una amplia variedad de enfermedades, condiciones médicas como el parto, por tomar ciertos medicamentos. Los escalofríos severos que duran más de una hora pueden ser un síntoma de enfermedades más raras como la malaria o la hipotermia. Dependiendo de la causa, los rigores a menudo pueden tratarse en casa, pero los casos más graves requieren ayuda médica.

Una persona con escalofríos severos generalmente se siente muy fría, incluso cuando lleva ropa pesada o envuelta en edredones o mantas pesadas en una habitación caliente. Dependiendo de la condición subyacente, él o ella puede recorrer períodos de sensación de demasiado calor y demasiado frío, y mucha gente tiene fiebre al mismo tiempo. Él o ella también puede obtener muy pálido y tienen la piel de gallina. Los niños pueden estar apáticos y con sueño, o irritables, dependiendo de la causa. Rigores que causan agitación violenta, incontrolable, prolongada a menudo indican una infección que se extiende por todo el cuerpo, y debe ser informado a un proveedor de atención médica.

Muchas condiciones diferentes pueden causar escalofríos severos, pero las enfermedades virales y bacterianas como la gripe y la neumonía están entre las más comunes. Otras infecciones e inflamaciones en el cuerpo, como Infecciones del tracto urinario (UTIs), resfriados, golpe de calor, síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y fiebre reumática pueden causar temblores y síntomas similares. Trauma de un diente abscessed, o una herida infectada también puede desencadenar temblores. Otras condiciones médicas que se asocian con rigores incluyen pleuresía, psoriasis y meningitis. Algunas personas incluso obtener escalofríos sólo del resfriado común.

Los ataques serios de escalofríos y temblores también pueden asociarse con condiciones médicas como el parto y los abortos espontáneos. La fiebre puerperal y la sepsis, una infección potencialmente mortal que está asociada con el parto, pueden causar este síntoma, por lo que cualquier episodio de temblores después de dar a luz o abortar debe ser reportado a un proveedor de atención médica. Los efectos secundarios o las reacciones alérgicas a los medicamentos recetados pueden causar escalofríos severos, junto con procedimientos médicos como transfusiones de sangre, cirugía de corazón y trabajo dental.

Una de las causas más comunes de escalofríos severos es la hipotermia, en la cual la temperatura del cuerpo es demasiado baja. Aunque el cuerpo por lo general mantiene una temperatura saludable por sí solo, que sube y baja durante el día y la noche en reacción a los ciclos de temperatura normales y la temperatura externa, ciertas condiciones médicas pueden causar que se vuelva anormal y peligrosamente bajo. Cosas como enfermedades cardiovasculares, anorexia, hipotiroidismo, abuso de sustancias y trauma pueden predisponer a una persona a la hipotermia. Estar en lugares extremadamente fríos, especialmente aquellos que tienen una alta humedad y poco viento chill también puede bajar rápidamente la temperatura interna de una persona.

Los síntomas de la hipotermia son indicaciones de que el tratamiento médico es necesario. Estos incluyen temblores, habla arrugada, piel pálida y respiración lenta. La gente también pierde coordinación y se siente letárgico y confundido. Los bebés hipotérmicos a menudo tienen piel fría que aparece de color rojo brillante.

Si la causa subyacente de los escalofríos es algo que no es demasiado grave, como un resfriado, el tratamiento en casa con mantas calientes y líquidos, una botella de agua caliente, Over-The-Counter (OTC) medicamentos y el resto se puede utilizar. Para las causas más graves como la neumonía, las infecciones urinarias y la influenza, una persona debe buscar atención médica y medicamentos recetados.

Cualquier persona que tiembla continuamente o muestra signos de hipotermia debe buscar ayuda médica inmediata, y tener un cuidador listo para administrar la Resucitación Cardio-Pulmonar (CPR) inmediatamente si él o ella deja de respirar. La persona debe mantenerse alejada de fuentes de frío y cubierta con mantas calientes y secas hasta que llegue personal médico. El agua caliente y otros dispositivos de calentamiento no deben usarse, particularmente en las extremidades, ya que esto puede hacer que la temperatura del cuerpo caiga. Las bebidas calientes son buenas, pero la persona no debe tener ningún tipo de alcohol, ya que hace que los vasos sanguíneos se expanden, la sangre de enrutamiento de los órganos principales.