¿Qué son los nutrientes?

Muchos compuestos químicos diferentes constituyen el alimento que los organismos requieren para sobrevivir. Estos compuestos, incluyendo grasas, minerales, carbohidratos, vitaminas y agua, se llaman nutrientes. Los nutrientes esenciales permiten a los organismos vivir y crecer estimulando y manteniendo los procesos corporales.

Estos compuestos tienen múltiples funciones dentro del cuerpo. Algunos ayudan a reparar y construir tejido corporal. Otros producen calor y energía. El cuerpo puede requerir mucho o muy poco de uno solo, dependiendo de su tipo.

Los macronutrientes son compuestos que los organismos requieren en grandes cantidades. Estos incluyen las grasas, carbohidratos, agua y proteínas que la mayoría de las criaturas necesitan para sobrevivir. Los macronutrientes son responsables de las funciones cotidianas del cuerpo, como la construcción y reparación de tejidos, la generación de energía y calor, la regulación de las hormonas y el mantenimiento normal del cerebro y la función nerviosa.

La sal, magnesio, calcio y potasio también son necesarios en grandes cantidades. Estos son conocidos como macrominerals. Estos minerales ayudan a asegurar dientes sanos, huesos y músculos. También equilibran los fluidos del cuerpo.

Los micronutrientes son compuestos que sólo se necesitan en pequeñas cantidades. Los micronutrientes requeridos por los seres humanos incluyen 13 vitaminas y 12 minerales. Estos incluyen las vitaminas A, B1, B2, B3, B5, B6, B7, B9, B12, C, D, E y K, así como los minerales de potasio, sodio, calcio, fósforo, cloruro, zinc, cobre, magnesio , Yodo, manganeso, molibdeno y selenio.

La mayoría de estas vitaminas y minerales se pueden obtener a través de una dieta diversa. La vitamina K se puede producir en el cuerpo por los microorganismos que viven en los intestinos, mientras que la vitamina D se sintetiza en la piel a través de la luz solar. Las deficiencias de vitaminas pueden resultar en una variedad de problemas de salud, como el escorbuto, el raquitismo o la pelagra. Algunos de estos nutrientes también pueden ser perjudiciales si se consumen demasiados de ellos.

Otra clasificación de estas necesidades dietéticas se dan es el papel de ser esencial o no esenciales. Los nutrientes esenciales son aquellos que no se pueden hacer dentro del cuerpo humano, y deben ser obtenidos a través del consumo. Hay más de 40 de ellos. Los compuestos no esenciales son aquellos que el cuerpo puede producir por sí solo, como el colesterol.

Los fitonutrientes son los que sólo se pueden encontrar en las plantas. Cuando se consumen por los seres humanos, algunos funcionan como antioxidantes para proteger las células del daño. Estos pueden incluir licopeno, zeaxantina, beta caroteno, luteína y diversos flavonoides.

Aunque la ingesta de nutrientes varía según el organismo, la mayoría de los animales y los protozoarios descomponen los alimentos con un sistema digestivo interno. Las plantas suelen absorberlas del suelo o de la atmósfera usando sus raíces y hojas. Las plantas carnívoras las consumen de manera similar a los animales, pero digieren los nutrientes de su presa antes de ingerirlos.